Zirconio, una piedra fina que reemplaza a los diamantes

El circón es una joya del grupo de los neosilicatos. Mineral duro clasificado entre las piedras finas, su fórmula es la del silicato de circonio ZrSiO4. Es una piedra frágil que se rasca fácilmente. El circón está compuesto de cristales, circonio, oxígeno y sílice.

Los colores de la zirconia

Piedras de circonio

Dado que el incoloro es el más raro, las gemas más comunes son el rojo-marrón y el verde-marrón, también hay gemas negras, amarillas, verdes, marrones o rojas. El circón amarillo granate se conoce como jacinto. Gracias a su alto poder refractivo, la piedra puede ser tratada mediante un proceso térmico industrial a unos 1000° para obtener circonitas azules o translúcidas a partir de circonitas marrones.

El uso de la piedra preciosa

El circón, utilizado principalmente en joyería para sustituir e imitar diamantes, tiene la ventaja de ser mucho más barato. También está presente en la industria química y nuclear en el campo de la geocronología para determinar la edad de la roca de la que se extrae. El circón, compuesto de hierro, uranio y torio, emite radiación radioactiva y la preserva durante dos milenios, lo que lo convierte en un registro mineral extremadamente preciso del pasado geológico de la Tierra. También se utiliza en la fabricación de sarcófagos de vidrio de circonio para almacenar residuos radiactivos.
El porcentaje de radiactividad presente en las piedras disponibles en el mercado es cero. Donde existen, son piedras buscadas por coleccionistas que permanecen seguros.

Depósitos conocidos

Se encuentra en rocas lunares y meteoritos, también se encuentra en todos los continentes terrestres, en rocas graníticas y depósitos aluviales. Se han encontrado minerales:

  • En África, Camerún, Ghana, Kenia, Tanzania, Níger, Madagascar y Sudáfrica.
  • En Sudamérica, Cuba, Colombia, Brasil y Argentina.
  • En Australia.
  • En los Estados Unidos.
  • En Asia, Japón, Camboya, Vietnam, Sri Lanka, China, Corea y Tailandia.

En Francia, se han detectado circones en las arenas de Riou Pezzouliou, un pequeño curso de agua situado en el Alto Loira y en las rocas volcánicas de esta región, especialmente cerca de Saint-Eble.

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