Zincado y galvanizado en caliente

El zinc es un metal gris. No tiene buenas propiedades mecánicas, es frágil, poco maleable y no se puede moldear fácilmente. Tiene una baja dureza y no es tenaz. Sin embargo, puede ser laminado en caliente, entre 100°C y 150°C para producir láminas para techos o canalones.

El polvo de zinc se obtiene calentándolo alrededor de 250°C, una temperatura en la que se vuelve muy frágil.

También se puede moldear, una técnica preferible al mecanizado, que no le resulta fácil.

Se presta bien para ser soldado.

Símbolo químico: Zn
Masa molar: 65,38 g/mol
Color: azul-gris
Densidad: 7.14
Punto de fusión: 419 °C
Punto de ebullición: 907 °C
Número atómico: 30
Configuración electrónica: 3d10 – 4s2

Mineral

Wurtzita

El zinc se encuentra en su estado natural en varios minerales: en forma de óxidos o sulfuros: blenda (ZnS) y wurtzita.

Aplicaciones

Debido a sus pobres propiedades mecánicas, se utiliza principalmente para combatir la corrosión del acero.

Sus principales aplicaciones son, por tanto, el galvanizado y la fabricación de latón (aleaciones de cobre y zinc).

El galvanizado en caliente consiste en recubrir el hierro con una capa de zinc. Las piezas metálicas se desengrasan, se enjuagan y se decapan químicamente en una solución ácida. Se realiza un nuevo enjuague seguido de un secado. Las piezas están listas para ser sumergidas en un baño de zinc fundido (por encima de los 420°C). Después del enfriamiento por aire, se controla la deposición de zinc.

El potencial electroquímico del zinc (E°Zn2+/Zn=-0.76V) es menor que el del hierro (E°Fe2+/Fe = -0.44V), el zinc se oxida en lugar del hierro y lo protege.
La capa protectora es relativamente débil (alrededor de 100 µm). Sin embargo, el zinc reacciona con el oxígeno del aire (se oxida) y forma una capa protectora que frena fuertemente su corrosión.

De este modo, la vida útil del acero galvanizado aumenta considerablemente. Este proceso se utiliza, por ejemplo, para proteger barandillas, carretillas, etc.

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