Tungsteno (metal): propiedades mecánicas y físicas

El tungsteno es uno de los metales más raros de la capa terrestre. Fue descubierto en 1781 por W. C. SCheele y aislado dos años después. Se presenta naturalmente como mineral de Wolframita y scheelita. Se utiliza en la industria para mejorar las propiedades mecánicas de metales y aleaciones, especialmente en dureza.

Propiedades físico-químicas

  • Símbolo químico: W (el nombre proviene del nombre alemán Wolfram)
  • Masa molar: 183,85 g/mol
  • Color: gris metalizado
  • Densidad: 19.35
  • Punto de fusión: 3410 °C
  • Punto de ebullición: 5900 °C
  • Elemento químico del número atómico: 74
  • Configuración electrónica: 5d4 – 6s2

Aplicaciones industriales

Bombilla de filamento de tungsteno

El tungsteno es notable por sus propiedades mecánicas y físicas. Su punto de fusión es el más alto de todos los metales, lo que lo convierte en un metal altamente refractario.

Su dureza es de aproximadamente 6,5 y 7,5 en la escala de Mohs, lo que la sitúa en el mismo orden de magnitud que el acero endurecido. Pero es en forma de carburo (WC) que su dureza es excepcional. Por eso se utiliza en esta forma para la fabricación de herramientas de mecanizado y torneado.

Sin embargo, el uso más común sigue siendo la fabricación de filamentos para bombillas de compuestos de tungsteno (tungsteno).

También se utiliza para soldar vidrio sobre metal porque tiene un coeficiente de expansión cercano al vidrio borosilicato. Hasta 1961, este metal se utilizaba para la fabricación de pequeñas bolas, que se encuentran en la punta de los bolígrafos: ahora es de acero inoxidable, lo que evita problemas de oxidación.

Cada año, producimos un poco más de 60 toneladas. Cabe señalar que la reserva natural se estima en 2.700.000 toneladas, es decir, unos 50 años antes de que se produzca la escasez. La interrupción de la fabricación de bombillas de filamento aumenta ligeramente la vida de nuestras reservas, pero a largo plazo, tendremos que encontrar una forma de reemplazar este metal, que sigue siendo ampliamente utilizado en la industria. Incluso si hoy en día, el 35% del tungsteno consumido proviene del reciclaje.

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