Sublimación de un compuesto: principio y aplicaciones

Definición de sublimación

La sublimación es el conjunto de operaciones que consiste en hacer pasar una sustancia directamente del estado sólido al estado vapor sin pasar por un estado líquido. Esta técnica se utiliza ampliamente como medio de purificación de ciertos compuestos con alta presión de vapor a su temperatura de fusión.

La técnica tiene muchas ventajas:
– se realiza sin disolvente, lo que evita su posterior eliminación
– es más rápido que la recristalización
– Elimina el agua de cristalización de hidratos

Sin embargo, si comparamos el número de compuestos que pueden ser purificados en el laboratorio por sublimación y por destilación, la técnica sigue siendo marginal.

Pero un mercado importante para la tecnología son las impresoras de sublimación. Una cera pigmentada se calienta con resistencia. El gas se condensa de nuevo sobre el papel para un resultado excelente. El resultado en términos de resolución es mucho mejor que con las impresoras de inyección de tinta.

Factores que influyen en la sublimación

– la presión bajo la cual se lleva a cabo la sublimación (la sublimación también puede llevarse a cabo bajo presión reducida)
– la naturaleza del producto a sublimar
– la presencia de impurezas no volátiles
– el equipo utilizado: en el laboratorio, un montaje convencional consiste en colocar el producto en un cristalizador cerrado utilizando un vidrio de reloj que contiene vidrio. El cristalizador se coloca en una placa caliente. El calentamiento ligero hace que el compuesto pase a la forma gaseosa y luego se condense en la superficie fría del cristal del reloj.

La eficiencia de sublimación es generalmente alta, especialmente si la vaporización se hace rápidamente y el condensador está a una temperatura relativamente baja.

Otros ejemplos de aplicación:
– La sublimación se utiliza en la liofilización del café.
– La purificación del alcanfor se utiliza muy a menudo en la práctica química. Es técnicamente fácil de hacer y da bonitos cristales blancos que parecen nieve en polvo.

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