Plásticos y elastómeros: PMMA, Poliamida, HDPE

Muchos objetos cotidianos están hechos de plástico con diferentes propiedades y usos para cada uno de ellos.

PMMA – polimetilmetacrilato

Rígido y transparente como el vidrio, es resistente a los agentes atmosféricos. Este plástico puede utilizarse como sustituto del vidrio cuando la temperatura de funcionamiento es inferior a 90°C y una baja resistencia química es suficiente. El PMMA es muy resistente a los rayos UV.

Temperatura máxima de funcionamiento: 95 °C
Temperatura de fragilización: -50°C
Densidad: 1.18
Aptitud para microondas: no
Color: transparente
Flexibilidad: rígida
Baja resistencia química a muchos productos químicos

Polipropileno (PP)

Logotipo de reciclaje de polipropileno

El polipropileno tiene una estructura comparable a la del polietileno, pero su resistencia a la temperatura es mayor. Tiene buenas propiedades mecánicas y buena resistencia química.
El polipropileno es un polímero reciclable muy utilizado para la fabricación de diversos objetos (automoción, cajas de comida….).

Temperatura máxima de funcionamiento: 125 °C
Temperatura de fragilización: 0°C
Densidad: 0,9
Aptitud para microondas: sí
Color: translúcido
Flexibilidad: mala

Poliamida (PA)

Las poliamidas tienen buenas propiedades mecánicas. Se utilizan en la fabricación de muchos materiales de construcción. Son fácilmente atacados por ácidos y oxidantes.
Entre las poliamidas, la más conocida es la PA 6.6 también llamada nylon!
Ver la síntesis de nylon en vídeo
Las poliamidas son hidrofílicas, lo que puede tener algunas desventajas.

Polietileno de alta densidad (HDPE)

El HDPE es un miembro de la familia del polietileno UHMW con un peso molecular muy alto. Tiene muy poca ramificación, lo que le da una estructura más compacta. Su rigidez es superior a la de PELD, por lo que este material tiene una buena resistencia química y mecánica. Su buen coeficiente de fricción le permite tener una buena resistencia a la abrasión.

Propiedades de los materiales

  • Temperatura máxima de funcionamiento: 105 °C
  • Temperatura de fragilización: -50°C
  • Densidad: 0,95
  • Aptitud para microondas: sí
  • Color: translúcido o blanco natural
  • Flexibilidad: buena
  • Muy buena resistencia química a los ácidos, alcoholes alifáticos, aldehídos, hidrocarburos alifáticos y aromáticos.
  • Baja resistencia a los agentes oxidantes

Tubos de plástico PE

Nota: HDPE significa polietileno de alta densidad.

Polietileno de baja densidad (LDPE)

PELD es un polietileno muy ramificado, de ahí su baja densidad, que le confiere una muy buena flexibilidad. Su resistencia química de este material plástico es buena pero menor que la del HDPE en comparación con los disolventes orgánicos.

Propiedades del polietileno

Temperatura máxima de funcionamiento: 80 °C
Temperatura de fragilización: -50°C
Densidad: 0,92
Aptitud para microondas: sí
Color: translúcido
Flexibilidad: excelente
Muy buena resistencia química a ácidos, alcoholes alifáticos, ésteres, hidrocarburos y éteres.
Nota: PELD significa polietileno de baja densidad.

Poliestireno (PS)

El poliestireno es transparente, duro y quebradizo. Tiene una buena resistencia química a las soluciones acuosas pero una resistencia moderada a los disolventes (cetonas, ésteres, etc…). Tiene baja resistencia al calor.

Usos y aplicaciones

La aplicación más común del poliestireno es el poliestireno expandido (EPS) en forma de perlas, que se utiliza principalmente en el embalaje y aislamiento térmico de paredes.
Temperatura máxima de funcionamiento: 70°C
Temperatura de fragilización: -20°C
Densidad: 1.05
Aptitud para microondas: no

Cloruro de polivinilo – PVC

Tubos de PVC

La familia del PVC es un plástico termoplástico con buena resistencia química. Se fabrica una amplia gama de productos de PVC con la adición de varios plastificantes.

Propiedades del PVC

Temperatura máxima de funcionamiento: 80 °C
Temperatura de fragilización: -20°C
Densidad: 1,35
Aptitud para microondas: no
Color: transparente
Flexibilidad: rígida
Muy buena resistencia química a los ácidos, alcoholes alifáticos, baja resistencia a muchos disolventes (éteres, cetonas, aldehídos….)

Elastómero (NBR, EPDM, MVQ)

Elastómero = NBR o nitrilo

Este elastómero es una mezcla de butadieno y acrilonitrilo adecuada para la mayoría de las aplicaciones hidráulicas y neumáticas. Este elastómero es muy resistente a los aceites minerales, HFA, HFB y fluidos HFC. Además, tiene un buen DRC en un amplio rango de temperaturas.
Temperatura = -30 a +110°C

Elastómero = EPDM

Este elastómero está basado en etileno-propileno y es resistente al envejecimiento y al ozono. EPDM también es resistente al vapor, al agua caliente, a los álcalis y a algunos aceites de frenos.
Este elastómero no es resistente a los aceites minerales.
Temperatura = -30 a +120 °C

Elastómero = MVQ o Silicona

A pesar de sus bajas propiedades mecánicas, este elastómero es interesante como junta tórica estática).
Tiene buena resistencia al aire caliente y al ozono
Temperatura = -60 a +200 °C

Resina acetálica

La resina acetálica (con fibra de vidrio) es un material de alto módulo utilizado principalmente en la fabricación de anillos de desgaste o anillos antiextrusión.
Se produce por polimerización de formaldehído. Este homopolímero ofrece unas propiedades mecánicas significativamente mejores que los copolímeros debido a su estructura altamente cristalina.

Sus propiedades mecánicas son excelentes:

  • Alta resistencia a la tracción
  • Resistencia a los golpes
  • Buena resistencia a la fatiga
  • Estabilidad dimensional
  • Resistencia a la fluencia
  • Baja fricción

Temperatura de funcionamiento: -40°C +110°C

Resistencia a los fluidos

Tiene buena resistencia química. Es resistente a la gasolina, humedad, aceites lubricantes, disolventes y muchos productos químicos neutros.

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