Piedra preciosa: esmeralda

Joyería con una esmeralda

La esmeralda es una de las cuatro piedras preciosas, forma parte del grupo de los silicatos, en realidad es una variedad de berilo. Su color verde se debe a trazas de varios minerales como el cromo, el vanadio o el hierro. Si lo observamos más de cerca, podemos ser más precisos sobre su color y decir que depende de la cantidad de cromo. Por lo tanto, puede ser amarillo-verde o azul-verde. En algunas esmeraldas es posible ver inclusiones llamadas «jardín». Algunos son incluso buscados por sus imperfecciones, que son sinónimos de rareza. Es la piedra más cara, pero la más frágil. Esto se debe a estas diversas impurezas y grietas internas. Por lo tanto, la esmeralda debe manejarse con cuidado.

La esmeralda es una piedra muy rara porque su formación sigue siendo muy complicada. En efecto, es necesario contar con condiciones geológicas calificadas de excepcionales. El principal componente del berilio, el berilio, está presente en la corteza terrestre y más particularmente en el magma. El manto terrestre contiene cromo, vanadio y hierro que transformarán el berilo en esmeralda. Esta mezcla tiene lugar cuando las placas tectónicas están en movimiento.

Depósitos de esmeraldas

Los yacimientos más famosos del mundo se encuentran en Colombia y Brasil. El primero es un yacimiento bastante antiguo, ya que se debe a los movimientos tectónicos que han puesto en contacto minerales con una temperatura de 300 grados con una capa sedimentaria que contenía conchas de piedra caliza. Esto ha llevado a la formación de cristales a través del magma atrapado en estas cavidades. En Brasil, las esmeraldas más antiguas tienen dos mil millones de años. Estas esmeraldas son menos puras que en Colombia porque los cristales se han solidificado al contacto con la mica negra. Había otros yacimientos en la antigüedad como en Egipto y los mayores descubrimientos se hicieron en Siberia.

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