Nelson Mandela: fechas clave

Nelson Mandela fue el décimo Presidente de la República de Sudáfrica de 1994 a 1999, pero también uno de los principales actores en la lucha contra la política de apartheid. Sudáfrica ha estado gobernada durante mucho tiempo por la minoría blanca, que estableció la política de apartheid que condujo a la segregación racial entre las personas de color y los blancos.

Retrato de Nelson Mandela

Nelson Mandela, también conocido como Madiba (su nombre tribal), nació el 18 de julio de 1918 en el pequeño pueblo de Mvezo, en la parte oriental de la provincia de Eastern Cape. Es el hijo de la tercera esposa del jefe de la aldea y pertenece a la familia real Thembu del grupo étnico Xhosa.

Nelson Mandela es el primer niño en asistir a la escuela en la familia. Fue en su primer día de escuela que la maestra le dio el nombre inglés de «Nelson». En esa época, esta práctica era común. Su verdadero nombre es «Rolihlahla».

Su padre murió de tuberculosis cuando él tenía sólo 9 años. Lo cuida el Regente Jongintaba. Es un estudiante brillante y logra obtener el Certificado Junior en 2 años en lugar de 3 en la Universidad de Fort Hare, donde estudia derecho. Fue en ese momento cuando comenzó a afirmarse rechazando el marxismo y adhiriéndose a la doctrina de Gandhi de la no violencia contra el régimen del apartheid.

Mandela en el Congreso Nacional Africano (ANC)

Bandera ANC

En 1944, se unió al Congreso Nacional Africano (ANC). 7 años después, obtuvo su título de abogado. Es uno de los primeros abogados negros de Johannesburgo. Al año siguiente, se convirtió en Vicepresidente Nacional del ANC y jefe del ANC Transvaal. Por organizar, con su congreso, una campaña de desobediencia civil, Nelson Mandela fue arrestado y luego sentenciado a 9 meses de prisión con sentencia suspendida. El gobierno lo pone bajo arresto domiciliario, impidiéndole asistir a las reuniones del ANC. Fue en 1956 que Madiba, y más de 150 partidarios, fueron arrestados y acusados de traición por tratar de unificar a los nacionalistas comunistas negros y blancos. El juicio durará 4 años y terminará con una absolución. En 1961, Nelson Mandela, al no ver ninguna mejora con el ANC y el sistema de no violencia, fundó la rama militar del MK para luchar con armas y sabotaje. Sus acciones de sabotaje terminaron el 5 de agosto de 1962 con su arresto (promovido por la CIA). Fue sentenciado a cadena perpetua el 12 de junio de 1964.
Tras 27 años de prisión, Mandela fue puesto en libertad el 11 de febrero de 1990.

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