Las diferentes variedades de ópalo

El ópalo es un mineral que se divide en cuatro variedades. El más conocido es el Opal-Ag, compuesto de sílice amorfa y moléculas de agua. Su nombre proviene de la palabra sánscrita «upala» que significa «piedra preciosa» y que dio en griego la palabra «opallion».

El ópalo puro es transparente o lechoso. Cuando se carga con óxidos de hierro, su color puede variar del amarillo al marrón y al naranja. También hay ópalos negros que se extraen exclusivamente de Lightning Ridge en Australia. La característica principal del ópalo es su gran variedad de colores. Los efectos de color del ópalo se deben a la difracción, a un fenómeno luminoso. El ópalo coloreado es el más caro pero también el más raro.

No hay vetas de ópalo y su explotación es delicada. Los principales yacimientos se encuentran en Australia, México, Canadá y Estados Unidos. El ópalo se forma con la acumulación de gel de sílice solidificado en las grietas del suelo. Los ópalos son comunes en Australia porque el mar cubrió una vez una gran parte del país y, al retroceder, dejó muchos depósitos favorables a la formación de ópalos.

Algunas variedades de ópalos se utilizan en joyería y se consideran piedras semipreciosas. Cuando no tiene juego de colores, se le llama común. Cuando muestra un juego de colores, el ópalo se convierte en una piedra noble. Sin embargo, el ópalo no es una piedra preciosa sino una piedra fina.

En joyería, un ópalo puro se raya más a menudo en un marco que le permite ver la parte inferior de la piedra cuando usted da vuelta a la joya. El valor de un ópalo depende de su combinación de colores. Cuanto más intensos son los colores, más valiosa es la piedra. Este valor puede aumentar aún más si la combinación de colores está asociada a patrones particulares. Los ópalos tienen naturalmente una forma ovalada y alargada.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *