La historia del Château de Saumur en Maine-et-Loire

El castillo de Saumur es un hermoso edificio con vistas al río. Está clasificado como Patrimonio de la Humanidad desde el año 2000.

Situado en Maine-et-Loire, fue construido en el siglo X sobre una colina que domina el Loira. Antes de eso, sólo había una torre de vigilancia transformada gradualmente en una verdadera torre del homenaje, luego un monasterio y finalmente la casa de los primeros señores de Saumur, los Guelduin. Tras la destrucción del monasterio y de la residencia, sólo quedará la fortaleza, que pasará a ser propiedad de Foulque Nera, conde de Anjou, en 1026. Luego lo legó a sus herederos, los Plantagenêts, y luego fue anexionado al Reino de Francia por Philippe Auguste.

Castillo de Saumur

El inicio de la ampliación del castillo se inició en 1227 con la construcción de un recinto y cuatro torres redondas por parte de San Luis. Estas torres fueron modificadas a partir de 1367 por Luis I de Anjou y pasaron a ser octogonales. El lugar se hizo cada vez más impresionante, ampliado y embellecido con sus torres, almenas y ganado en comodidad para acomodar la corte del Rey. Se utilizó en las «Horas muy ricas del duque de Berry», lo que da una idea exacta de lo que era en aquella época. La pintura muestra una escena de la cosecha al pie del castillo. El rey René de Anjou, apodado «buen rey René», lo mejoró mucho hasta su muerte en 1480.

En el siglo XVI, el italiano Bartolomeo reforzó considerablemente las defensas del castillo construyendo fuertes, defensas bajas y cortinas en forma de estrella, algo sorprendente para la época. Durante las décadas siguientes, la ciudad se volvió menos próspera y el castillo perdió su grandeza, hasta que se convirtió en una simple prisión en 1745. Luego se convirtió en una prisión estatal en 1810. En 1830 un arsenal militar la ocupó, y esto hasta 1890, a pesar de la clasificación del castillo y del enceinte abaluartado en los monumentos históricos de 1862.

La ciudad de Saumur compró la propiedad a principios del siglo XX y la transformó en museo municipal en 1912. Siete años más tarde, un conde ofreció toda su colección al museo de Saumur y le permitió ser propietario de una de las colecciones más bellas de Francia, en la que se alojó el museo del Cheval, en el que se exponían piezas de la historia de la equitación. El 22 de abril de 2001, parte de la muralla norte se derrumbó en las casas de abajo, después de haber mostrado signos de debilidad durante más de un año. Los trabajos de reconstrucción y consolidación finalizaron en 2007.

Más información en la web del castillo.

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