La cicuta oriental: características de esta madera blanda

Características de la cicuta oriental

La cicuta oriental es como el abeto, un árbol de coníferas con agujas persistentes, con una copa generalmente irregular, relativamente ancha, con ramas cercanas. Alcanza una altura de unos 30 m. Los brotes superiores están poco desarrollados. Sus puntas, así como las de las ramas laterales, caen al suelo. Las ramas inferiores suelen ser masivas y a veces sugieren una división del tronco.

La corteza es primero de color marrón anaranjado, luego más oscura, agrietándose en una red de surcos planos o líneas prominentes. Los brotes son de color marrón pardusco pálido, y tienen un pelaje rojizo denso.

Las agujas se aplastan, disminuyendo gradualmente hacia la punta y se colocan a cada lado del brote en 2 a 3 filas. Las de las filas del medio suelen estar invertidas y la parte inferior está rayada longitudinalmente en blanco, mirando hacia arriba. Las agujas tienen una punta redondeada, son en primer lugar de un verde intenso luego más oscuro y mate. Tienen de 8 a 18 mm de largo y siempre son de forma triangular. Los conos hembra son ovoides y miden hasta 15 mm de longitud. Son de color marrón oscuro cuando están maduras y los bordes de las escamas son ligeramente más gruesos.

¿Dónde está creciendo?

La cicuta oriental crece espontáneamente sólo en el este de Norteamérica, desde Canadá hasta Alabama. Prácticamente no se utiliza en la silvicultura en Europa.

Floración: abril-mayo.

cicuta oriental

Las diferentes especies relacionadas

La tsuga occidental Tsuga heterophylla se distingue de la anterior por su porte esbelto y columnar y su altura, que puede superar los 50 m. Su corteza es primero lisa y gris oscura, luego agrietada en placas. Los brotes son de color marrón pálido, más claros en la parte inferior, surcados longitudinalmente y densamente pubescentes. Las agujas con disposición distic se implantan en dos filas que se superponen a cada lado. La fila superior tiene 7 mm de largo, la inferior 18 mm, y todas tienen 2 mm de ancho. Esta característica dio el nombre específico de este árbol: heterófila, que significa «con hojas diferentes». Las agujas tienen forma lineal, a diferencia de Tsuga canadensis, son de color verde intenso u oscuro y ligeramente brillantes, marcadas por dos franjas longitudinales blanquecinas en la parte inferior. Los conos femeninos son muy pequeños y tienen pocas escamas, de unos 2,5 cm de largo.

Originaria del oeste de Norteamérica, desde Alaska hasta California, la cicuta oriental forma grandes rodales en los bosques de montaña, con algunos ejemplares que alcanzan los 70 m de altura.

El Tsuga sieboldi, originario del sur de Japón, se planta más raramente en parques y jardines. Se distingue por sus brotes claros y amarillentos, y por sus agujas muy cortas y fornidas, con disposición destática irregular. Alcanza una altura de 12 m. Su tronco se divide a menudo de la base, y hay muchas ramas a lo largo de la corona. Los conos son muy pequeños, como en las especies americanas, de unos 2 cm de largo, sus escamas son vagamente puntiagudas. Son de color marrón oscuro y colgantes.

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