Ginkgo biloba: el árbol de los cuarenta ecus

Características del Ginkgo biloba

El Ginkgo biloba es un árbol caducifolio, de unos treinta metros de altura, generalmente esbelto y de forma cónica, con una copa estrecha y uno o más troncos. Las ramas forman un ángulo agudo con el eje que las transporta y suelen ser rectas. Las ramas son muy flexibles y poco abundantes, especialmente en temas jóvenes. Pero las ramas rápidamente se vuelven rígidas y gruesas. La corteza es de color gris-marrón a marrón oscuro, profundamente tallada con surcos reticulares. El tronco es a veces jorobado en la base, pero afilado y regular en altura.

Las hojas se separan en los brotes jóvenes, o se agrupan en mechones en los brotes de años anteriores, lo que da al árbol desnudo en invierno un aspecto extraño. Tienen forma de abanico, unos 10 cm de largo, con nervios bifurcados, más o menos divididos en dos lóbulos, siendo los de los brotes jóvenes generalmente menos divididos. Tienen un peciolo largo y son de color verde pálido o más sostenidos. El ginkgo es una especie dioica. Las flores masculinas son gatitos cilíndricos amarillos, agrupados en los brotes viejos. Las flores femeninas están unidas por 2 o 3. Los huevos son libres, relativamente pequeños, ovoides. La polinización está asegurada por el viento.

Ginkgo Biloba, el árbol con cuarenta escudos

Después de la fructificación, el fruto se desarrolla como una drupa, estando la semilla rodeada de una envoltura carnosa, verdosa o amarillenta, que desprende un olor desagradable al aplastarla.

  • Se pueden encontrar en todas partes, como árboles ornamentales en los parques o en los bordes de las carreteras.
  • Floración: de marzo a abril.

Sobre el árbol de cuarenta ecus

El árbol de cuarenta escudos es el último superviviente de un grupo de gimnospermas que incluía muchas especies que se extendieron por todo el mundo durante la era secundaria. Se han encontrado hojas fósiles de especies extinguidas. Estas agujas en forma de abanico fueron cortadas mucho más que las de nuestro árbol de cuarenta escudos. Por lo tanto, las agujas han sufrido cambios en su morfología a medida que han evolucionado.

El ginkgo es actualmente el único gimnosperm con agujas planas. La vena bifurcada es un carácter típicamente plesiomorfo: las venas se separan en un abanico de la base del pecíolo. Son particularmente visibles cuando se mira la hoja contra la luz. Este tipo de nervación nos recuerda la estructura de algunas hojas de helecho, y sugiere que los antepasados de las gimnospermas pertenecían a este grupo. Otras características arcaicas del árbol con cuarenta ecus le confieren una posición muy aislada en la filogenia de las plantas florecientes, incluso es un género monotípico, es decir, contiene una sola especie, pertenece a una familia y a un orden particular. Como sobreviviente de una familia que originalmente tenía muchas especies, conserva hoy la misma apariencia que sus antepasados cretácicos de hace 100 millones de años; el árbol de cuarenta escudos es considerado un fósil viviente.

Es nativo de China, pero ya casi no se encuentra en estado salvaje. Todos los temas plantados en Occidente desde 1730 provienen de árboles de jardín de los templos del Lejano Oriente.

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