Faro de Alejandría en Egipto

Entre las siete maravillas del mundo antiguo, incluidos los jardines colgantes de Babilonia y las pirámides de Giza, el faro de Alejandría es, sin duda, el que más se conserva en el imaginario colectivo actual. Durante más de quince siglos fue una obra admirada en todo el mundo occidental.

La historia del faro de Alejandría

Fue en el siglo III a.C., hacia el año 297 a.C., cuando se inició su construcción, bajo el reinado de Ptolomeo I. Más de quince años fueron sin duda necesarios para completar esta majestuosa construcción. Bajo el reinado de Ptolomeo II se inauguró el faro de Alejandría. Marca profundamente el extraordinario progreso de esta ciudad que, con su gigantesca biblioteca, fue una de las más ricas cultural y comercialmente.

El faro estaba situado al final de la ciudad, en la isla de Pharos, que más tarde dio nombre a este estilo de construcción. El papel del faro era obviamente proporcionar un punto de referencia para los marineros y comerciantes a lo largo de la costa egipcia. Pero más que eso, era sobre todo un monumento de propaganda, cuyo propósito era demostrar al mundo antiguo la superioridad del imperio egipcio. Toda la ciudad de Alejandría fue construida para este propósito. En la Edad Media, el faro sufrió terremotos y mareas altas en muchas ocasiones. A medida que se fue deteriorando, cayó en ruinas alrededor del siglo XIV, cuando fue abandonada. Fue demolido en el siglo siguiente para ser reemplazado por una ciudadela militar defensiva.

La arquitectura del faro

Las dimensiones del faro eran muy impresionantes en aquel momento, con una altura de más de 135 metros y una visibilidad en un radio de más de 50 kilómetros. Se formó en tres partes: una base cuadrada, una columna de ocho lados y finalmente un reloj redondo. Una estatua lo colgaba todo. Aunque la base era de granito de Asuán, los arquitectos habían utilizado piedra caliza para el resto de la estructura.

Aún hoy, los arqueólogos encuentran regularmente restos, columnatas y estatuas de este monumento en el Mar Mediterráneo.

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