Estaño: propiedades fisicoquímicas y de soldadura

El estaño es un metal gris suave. Es extremadamente maleable y dúctil. Su punto de fusión es muy bajo para un metal.

Los principales minerales de la minería son el óxido de estaño: casiterita y los sulfuros: frankeita, estannita.

Propiedades del estaño

Símbolo químico: Sn
Nombre en francés: Tin
Masa molar: 118,69 g/mol
Color: gris plateado
Densidad: 6.52
Punto de fusión: 232 °C
Punto de ebullición: 2260 °C
Número atómico: 50
Configuración electrónica: 5s2 – 5p2

El estaño forma una capa de pasivación con el oxígeno del aire para protegerlo de la corrosión.

Aplicaciones de estaño

Objetos de estaño

Sus principales aplicaciones son la soldadura gracias a su muy bajo punto de fusión, la fabricación de bronces (aleaciones de cobre-estaño), hojalata (hierro recubierto de una capa de estaño utilizada para la fabricación de latas) y también la fabricación de objetos como cubiertos, vajilla… También se utiliza en la composición de amalgamas dentales de mercurio.

Mantenimiento de vajilla de hojalata

Como la capa de oxidación es la causa del deslustre del estaño, el mantenimiento regular con agua jabonosa seguido de un pulido con un paño asegura que los objetos de estaño conserven su aspecto brillante.

Soldadura fuerte sobre cobre

La soldadura de estaño es una técnica de soldadura utilizada en la plomería. Permite la conexión de tuberías de cobre de forma impermeable y duradera. Menos resistente que la soldadura de plata, tiene la ventaja de ser fácil de usar. No hay necesidad de una estación de soldadura de acetileno, una lámpara de soldadura es suficiente.

Para hacer una soldadura de estaño sobre cobre, primero limpie ambas partes con papel de lija fino. A continuación, aplique un decapante y anide las dos partes juntas. Calentar la parte hembra con la lámpara de soldar a unos 1 a 2 cm de la zona a soldar (no calentar directamente con la llama la unión entre las dos partes macho y hembra). Aplique el alambre de estaño a la junta. Cuando el tubo comience a derretirse, apague el calentador y coloque el estaño alrededor del tubo. El metal fundido penetra entre la parte macho y la parte hembra. Dejar enfriar al aire libre.

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