¿Qué alimentos contienen emulsionantes alimentarios (aditivos)?

Los emulsionantes son aditivos alimentarios diseñados para modificar la textura de un alimento mediante la formación de una emulsión. Un ejemplo de un emulsionante utilizado en la cocción es la mostaza, que permite hacer una emulsión a partir de vinagre y aceite, dos alimentos que inicialmente eran inmiscibles.

¿Qué alimentos contienen emulsionantes?

Los emulsionantes son elementos imprescindibles para el consumo de muchos de los alimentos que disfrutamos día a día, su función es permitir que dos sustancias que normalmente tienen una gran dificultad para mezclarse, se mezclen y formen una nueva sustancia o, en este caso, un alimento.

Gran parte de alimentos que consumimos diariamente, incluso desde niños, contienen emulsionantes sin que lo sepamos: Margarinas, mayonesa, chocolate, pasteles, galletas, hojaldres, polvos instantáneos para bebidas lácteas, leches infantiles, postres, postres espumosos, grasas para hornear, sucedáneos vegetales de leche y nata, son solo algunos de los alimentos conocidos que contienen emulsionantes, esto quiere decir que están compuestos por sustancias que, sin la acción del emulsionante, no podrían mezclarse.

¿Cuáles son los emulsionantes naturales?

Son aquellos que están presentes en el medio ambiente o en distintas especies de manera natural, y sirven para funciones que ayudan muchas veces a la salud y estética de las personas. También existen algunos emulsionantes naturales utilizados para los alimentos que tenemos en casa.

¿Qué es un emulsificante y para qué se utiliza de dos ejemplos?

Un emulsificante es todo aquel elemento que actúa como un 3ro dentro de una fórmula que permite la unión de los otros dos elementos. Son muy comunes en los alimentos que conocemos pero también en artículos de la industria de la belleza, hay cosméticos que utilizan lecitina. Sales de potasio en base a proteínas vegetales también son un emulsificante muy utilizado para la obtención de cosméticos.

¿Qué tipo de lípidos pueden producir emulsiones?

El huevo es uno de los alimentos con mayor propiedad emulsificante, la razón es que contiene colesterol, entre otros lípidos. En casa podemos comprobar lo fácil que cumple esta función el huevo aunque quien haya hecho una tarta o pastel, ya lo conoce. Cuando mezclamos azúcar, mantequilla y huevos batiendo con fuerza, estamos creando una emulsión a través de fuerza mecánica. Eso sí, la acción correcta o incorrecta de esa fuerza determinará la efectividad en obtener el elemento final.

¿Qué es un emulsificante ejemplos?

Existen muchos alimentos que conocemos, cuyas sustancias no podrían unirse manera natural. La mayonesa, por ejemplo, tiene ingredientes cuya unión solo es posible mediante el uso de un emulsificante. Los diglicéridos de ácidos grasos y ésteres de ácidos grasos son ejemplos claros de emulsificantes que nos permiten obtener alimentos que consumimos.

¿Cómo se prepara una emulsión?

La emulsión ocurre cuando logramos que elementos o sustancias que no podrían unirse se unen a través de una tercera sustancia y/o a través de procesos de distinto tipo.

El aumento o reducción de temperatura es uno de los mecanismos más comunes utilizados para preparar una emulsión, son muchas las sustancias que con el cambio de temperatura, van diluyéndose junto a otra y termina creándose la emulsión.

El uso de químicos es lo más regular en la industria, se trata de aplicar el tercer elemento o emulsificante para obtener el resultado que esperamos.

Usar fuerza mecánica es otra manera y quizás ya la conozcamos en ciertas preparaciones, cuando agitamos un frasco o recipiente, movemos una masa o crema con fuerza para mezclar elementos que de otra manera no se mezclarían, estamos creando una emulsión.

Dos emulsionantes se utilizan principalmente en la industria alimentaria: la lecitina (E322) y los glicéridos mono y dietéticos de ácidos grasos (E471). La lecitina, que es un emulsionante natural, proviene de la yema de huevo, la soja… y los monoglicéridos se extraen, por reacción química, de las grasas vegetales (soja, colza, aceite de palma) o de las grasas animales (vacuno, porcino). Los emulsionantes y espesantes, clasificados en la familia de los agentes texturizantes, figuran en la serie (E400), la letra de su origen y los números de su naturaleza. Regulado, el uso de emulsionantes sólo es posible para los autorizados en Francia.

Sin embargo, se sospecha que muchos de ellos tienen un impacto negativo en la salud. Cuando compre, dé preferencia a los productos que contengan la menor cantidad de aditivos alimentarios y evite los más tóxicos.

Los tensioactivos o emulsionantes están presentes en muchas preparaciones: crema de postre, sopa, pan, chocolate….
A menudo de origen industrial, cada uno de nosotros tiene en su cocina emulsionantes que se encuentran en su estado inicial: ajo con lecitina, huevo, mostaza……

  • E 322: lecitina
  • E 471 : Mono y diglicéridos de ácidos grasos
  • E 472 : ésteres de mono y diglicéridos de ácidos grasos
  • E 473: sucroésteres
  • E 474: sucroglicéridos
  • E 481 : estearoil-2-lactilato de sodio
  • E 482 : estearoil-2-lactilato de sodio
  • E442: fosfátidos de amonio – tóxicos para los seres humanos

La lista no es exhaustiva. Pueden utilizarse otros aditivos. Su lista está disponible en este sitio web.

Los emulsionantes, aditivos utilizados en la industria alimentaria, son sustratos para ligar líquidos inmiscibles. Estos aditivos alimentarios son moléculas que tienen en cada extremo una función con una afinidad por el agua (hidrofílica), y en el extremo opuesto una función hidrofóbica.