El Senado: funciones y poderes

El Senado es una asamblea que representa a la cámara alta del parlamento francés y es el titular del poder legislativo, el poder de discutir las leyes. Hay 348 senadores elegidos por sufragio universal indirecto por los electores.

Los orígenes

El Senado francés es el heredero del Consejo de Ancianos, creado en 1795 por decreto de la constitución termidoriana, pero fue bajo la Tercera República cuando se adoptó definitivamente el nombre de «Sénat». Bajo el régimen de Vichy, fue el Senado el que votó con plenos poderes al mariscal Pétain para resolver la situación de crisis política tras el Debacle. En 1946, para borrar el estigma de la guerra, la Cuarta República cambió su nombre por el de Consejo de la República. Con el establecimiento de la Quinta República en 1958, volvió a tomar el nombre que se le ha dado desde entonces.

Funcionamiento y atribuciones del Senado

El papel del Senado es votar sobre el presupuesto del estado y las leyes propuestas. Los senadores reciben y deliberan sobre proyectos de ley presentados por el gobierno o por otras asambleas. Con la creación de la Quinta República, se introdujo una ley que prohíbe a un senador ocupar un cargo ministerial durante su mandato: dispone de un plazo de un mes para elegir uno de estos dos cargos. Además, cabe señalar que el Presidente de la Asamblea ocupa el cargo de Presidente de la República si el cargo está vacante; esto ocurrió en 1969 y 1974. Cuando Charles de Gaulle abandonó el poder en 1969 tras su fracaso en el referéndum que proponía la regionalización y cuando Pompidou murió en 1974, fueron sustituidos, temporalmente hasta las próximas elecciones, por el Presidente del Senado.

Las elecciones se celebran cada tres años para renovar un tercio del número de senadores. Al mismo tiempo, se nombra a un nuevo presidente, que también puede ser el ex presidente que sea reelegido.

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