Cúrcuma, una saludable especia india

La cúrcuma (Turmeric longa) es una planta herbácea perenne, de la misma familia que el jengibre. Es originario de la India, de ahí su otro nombre: Safran des Indes. Se cultiva principalmente en los países del Océano Índico y se importa a Francia.

La cúrcuma se presenta con mayor frecuencia como un polvo deshidratado.

Los rizomas son escaldados y secados antes de ser transformados en polvo. El aceite esencial que contiene está compuesto principalmente de cúrcuma, que le da su olor. Su color naranja proviene de otro compuesto: la curcumina. Algunas tiendas también lo venden fresco.

La cúrcuma también se utiliza en la composición de otra especia: el curry.

Uso de la cúrcuma en la cocina

La cúrcuma, con su sabor ligeramente amargo, se puede utilizar de diferentes maneras en la cocina: como especia en carnes y verduras (especialmente en especialidades culinarias indias), en vinagreta, en agua de arroz para colorearla, etc….

Polvo de cúrcuma

En cuanto a la salud

La cúrcuma es un aliado importante para su salud: parece tener propiedades anticancerígenas en la prevención de cánceres de piel, hígado, colon, estómago e intestino. Su acción antioxidante y antiinflamatoria previene el crecimiento de tumores. Gracias a su acción antiinflamatoria, puede ser útil en la prevención de la enfermedad de Alzheimer.

Entre sus otras virtudes medicinales, tiene fama de ser eficaz contra los resfriados y la insuficiencia hepática. Es un diurético.

Sus beneficios para la salud provienen principalmente de la presencia de curcumina. Si los estudios científicos son prometedores con buenos resultados in vitro, se debe tener cuidado con su eficacia real. La curcumina, tan efectiva como es, tiene gran dificultad para cruzar las barreras intestinales. Por lo tanto, la mayoría es eliminada por el hígado.

Para aumentar su asimilación por el cuerpo, es esencial mezclarlo con pimienta o jengibre. Añadirlo al aceite también aumentaría su biodisponibilidad.

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