Cuarzo mineral: apariencia y formación

Presentación y aspecto del cuarzo

El cuarzo es una sílice cristalina dura (7 en la escala de Mohs), un mineral muy común que se encuentra en rocas hechas de granito, arena y arenisca. Normalmente incoloro, puede ser blanco lechoso o tener otras variaciones de color. Pertenece al grupo de los silicatos y está compuesto de dióxido de silicio. Su tamaño es muy variable, se encuentran cristales grandes o microscópicos, generalmente translúcidos. Puede contener mica o hematites en forma de escamas. Citamos algunas variedades cristalinas de cuarzo: cuarzo rosa, cuarzo ahumado (negro-marrón), prase, citrino (amarillo), amatista (teñido de malva a púrpura)….
Otras variedades criptocristalinas: ágata, ónix, pedernal, heliotropo, calcedonia….

Cristal de cuarzo rosa

Cómo se forma el cuarzo con el tiempo

Los cristales de cuarzo se forman en las rocas por un proceso hidrotérmico. Como todos los minerales ígneos, el cuarzo cristaliza enfriando magmas extremadamente calientes que circulan en las rocas. Los magmas contienen gas que, en lugar de escapar, genera burbujas al enfriarse. A medida que cristalizan, las moléculas se mezclan para formar un cierto orden en la capa terrestre. Si la temperatura es muy alta, los cristales de cuarzo son translúcidos, si es un poco más baja, será lechosa.

Los principales yacimientos conocidos en el mundo

El cuarzo se encuentra en vetas de minerales metálicos, rocas sedimentarias, magmáticas o metamórficas. Los yacimientos más importantes se encuentran en Brasil, Estados Unidos, China, Japón, Madagascar, Francia y los Alpes. Las más bellas geodas de amatista han sido extraídas de los yacimientos de Brasil o Uruguay. En Canadá, en el norte de Quebec, hay un poco de cuarzo blanco lechoso a gris claro.

Su uso

El cuarzo se utiliza en electricidad, relojería y para la fabricación de instrumentos ópticos como lentes. Radares, televisores, computadoras, un gran número de dispositivos electrónicos contienen cuarzo. Es una piedra semipreciosa de uso común en joyería.

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