Color y tamaño del zafiro (gema oriental)

El zafiro, o gema oriental, es una variedad de corindón, es decir, una piedra mineral de alúmina anhidra cristalizada, caracterizada por su dureza. El color de esta gema varía según las impurezas y metales presentes en su constitución.

El color del zafiro

El color azul del zafiro

El color común y más famoso del zafiro es el azul oscuro. Sin embargo, este color azul varía de azul claro a azul oscuro, dependiendo de la cantidad de hierro y titanio (óxidos responsables de este color) presente en su constitución. También puede variar si la piedra se somete a una fuente de calor. Los zafiros más buscados, por ser considerados los más preciados, tienen un color azul brillante. Los demás colores que puede tener el zafiro (amarillo, verde, púrpura, rosa, etc…) se especificarán en el nombre de la piedra en cuestión, por ejemplo: zafiro amarillo. Si el zafiro tiene multitud de matices, el rojo no existe, el rojo corindón es rubí.

El tamaño de la piedra en bruto

La piedra de zafiro en bruto puede ser cortada de diferentes maneras dependiendo de la dirección y dureza de los cristales que la componen: en cojines, en forma ovalada o en cabujón. Este último tipo de corte se hace para resaltar el asterismo de la piedra. Esta particularidad sugiere una estrella de 6 puntas. Estos zafiros son muy raros. En la escala de dureza Mohs, que se basa en la comparación de 10 minerales según su capacidad de radio entre sí, el zafiro tiene una dureza de 9/10.

La formación de zafiro es compleja, debido a las fuerzas de presión y temperatura experimentadas por la roca madre, rica en silicio, aluminio y los llamados elementos de transición (impurezas y metales). Para que la combinación suceda, un magma bajo en silicio debe penetrar esta roca fuente para transformarla.

Los principales depósitos

Los principales yacimientos de zafiro se encuentran en Sri Lanka y Birmania, estas piedras son de muy buena calidad y representan 2/3 de la producción de zafiro. Australia y Tailandia también tienen minas importantes. Los zafiros más preciados proceden de las minas de la Cachemira india, pero estas últimas se han agotado desde 1975.

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