cada vez más valioso

Objeto de cobre

Fácilmente reconocible por su color naranja, el cobre es un metal con el símbolo químico Cu. Históricamente, su uso se remonta a más de 5000 años antes de Cristo. Su nombre proviene de Chipre, un país donde los romanos abastecían en las minas. La metalurgia del cobre es la más antigua, por delante de todos los demás metales.

Excelente conductor térmico y eléctrico con buena resistencia a la corrosión, se encuentra entre los 3 primeros después del hierro y el aluminio, los metales más explotados.

El cobre podría estar en su estado nativo, pero los yacimientos están ahora agotados. Actualmente se produce a partir de sulfuros: calcopirita CuFeS2 y calcosita Cu2S. Estos minerales son procesados en pirometalurgia. El contenido de cobre de los minerales es bastante bajo y el complejo de extracción.

Los principales productores mundiales son Estados Unidos, Rusia, Canadá, Chile y Zaire.

Símbolo químico: Cu
Nombre en francés: copper
Masa molar: 63,546 g/mol
Color: rojo anaranjado
Densidad: 8.92 (lo que lo convierte en un metal bastante denso)
Punto de fusión: 1083 °C
Punto de ebullición: 2567 °C
Número atómico: 29
Configuración electrónica: 3d10 – 4s1

Se presenta principalmente en dos estados de oxidación:

  • +II en compuestos de cobre

El cobre tiene una alta conductividad térmica y eléctrica (sólo la plata tiene mejores propiedades térmicas y eléctricas).
El cobre se utiliza sobre todo en la composición del latón, donde se combina con el zinc y el bronce (cobre-estaño), pero también en cuproníquel y cuproaluminio.

Cerca del 70% de la producción se utiliza en estado metálico para la fabricación de cables, paneles o tubos eléctricos (fontanería).

Entre los muchos minerales de cobre, la malaquita y las azuritas son de un hermoso color azul.

Expuesta al aire, se oxida lentamente formando una pátina verde característica de algunos edificios o estatuas.

Su coste sigue aumentando y se utilizan nuevos materiales siempre que es posible. Esto es particularmente cierto en el caso de la fontanería, donde el polietileno (PER) y los materiales multicapa tienden a sustituirlo.

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