Aceites esenciales: definición y elección

Un aceite esencial (OE) es un extracto de planta aromática que contiene ingredientes activos. Generalmente se obtienen por extracción con vapor de la parte de la planta más rica en aceite esencial. No son muy solubles en agua pero sí en alcohol y aceites vegetales.
La extracción de vapor consiste en colocar la planta en un contenedor (tanque de alambique) que contiene agua y realizar la destilación. El aceite esencial se separa entonces de la fase acuosa (también llamada hidrolato o agua floral) por decantación.

Propiedades de los aceites esenciales

Al igual que con los tés de hierbas, las propiedades del AE varían según la planta aromática: antibacteriano, antiséptico, fungicida, analgésico y antiinflamatorio, expectorante, estomacal….
Muchas plantas combinan propiedades terapéuticas y pueden asociarse entre sí para una mayor eficacia: esto se llama sinergia.
Estas propiedades provienen de su composición con moléculas complejas y olorosas: terpenos, ésteres, aldehídos, fenoles….

Eligiendo un HE

La calidad de un AE es un criterio importante de elección porque determina la eficacia de la planta. La región de producción influye en la composición del producto y, por lo tanto, en su eficacia. Por lo tanto, es importante evitar elegir aceites esenciales cuyo origen no sea idéntico al de la receta. Preferir métodos de agricultura ecológica (logotipo AB) que garanticen una calidad óptima sin pesticidas. La mención EOBBD, que significa «Aceite esencial definido botánica y bioquímicamente», significa que se han llevado a cabo estudios exhaustivos sobre este OE, pero no garantiza su calidad.

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Precauciones de uso

Como con cualquier producto activo, su uso presenta riesgos y se recomiendan precauciones, especialmente para las mujeres embarazadas o en período de lactancia.
Los AE son muy concentrados y la dosis habitual es de unas pocas gotas. Internamente, no exceda 1 gota por cada 10Kg de peso corporal.
Preferiblemente pida consejo a su farmacéutico antes de usar un AE.

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